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miércoles, 16 de mayo de 2018

Impulsan infraestructura medioambiental en la frontera México-EUA

La cobertura del tratamiento de aguas residuales en la región fronteriza de México pasó del 21% en 1995 a 87% en 2012, mientras que el promedio nacional era de 46%.

Nuevo Leon, AMC / ciberpasquinero

Los estados que forman parte de la frontera México-Estados Unidos son diez. Al sur de la línea fronteriza están Baja California, Chihuahua, Coahuila, Nuevo León, Sonora y Tamaulipas, mientras que al norte se encuentran California, Arizona, Nuevo México y Texas. La población en esta región es de casi 22 millones de personas en ambas naciones.
Los límites entre un país y otro no delimitan los problemas, por el contrario se  comparten, por esta razón desde la firma del Tratado de Libre Comercio con América del Norte, en 1994, se creó el Banco de Desarrollo de América del Norte (BDAN), cuya finalidad ha sido financiar el desarrollo de infraestructura medioambiental a lo largo de la frontera.
A la fecha se han proporcionado créditos a 244 proyectos con un total de 9.3 mil millones  de dólares invertidos en ambos lados en temas como agua y aguas residuales; residuos residenciales, industriales y peligrosos; calidad del aire; energías limpias y renovables y eficiencia energética.


"Buenos vecinos"

Laureano Álvarez, gerente de programa del BDAN, indicó que hoy en día hay más de 12 millones de residentes fronterizos con servicios de agua potable y aguas residuales mejoradas, esto como resultado del incremento en la capacidad para tratar aguas residuales equivalente a mil 196 millones de litros por día. “La cobertura del tratamiento de aguas residuales en la región fronteriza de México pasó del 21% en 1995 a 87% en 2012, mientras que el promedio nacional era de 46%”.
El químico ingeniero con experiencia en la región desde 1999 agregó que hay 5.4 millones de habitantes beneficiados con la pavimentación de calles y mejora de la movilidad urbana, y que las tecnologías instaladas que proveen energías renovables tienen la capacidad de cubrir las necesidades de 773 mil 381 hogares.
El BDAN provee apoyo logístico, administrativo, creación de capacidades, realiza inventarios de gases de efecto invernadero en los estados, así como estudios de impacto ambiental fronterizos. Ofrece financiamiento siempre y cuando sean técnicamente viables, financieramente autosuficientes, que tengan beneficios medioambientales y/o a la salud y cuenten con el apoyo de las comunidades.

Debido a que se utilizan recursos estadounidenses en comunidades mexicanas, se tiene que justificar que existe un beneficio para el lado estadounidense. Se consulta a agencias como la Environmental Protection Agency (EPA), la US Fish and Wildlife y la Comisión Nacional del Agua (Conagua), entre otras, para evaluar la viabilidad y la pertinencia de cierta infraestructura que se pretenda construir.


Un ejemplo de ello es el río Sonoyta, en Sonora, donde se descargaban inadecuadamente aguas residuales afectando el hábitat de distintas especies, cuya presencia también se registra en Arizona, como la del cachorrito quitobaquito (Cyprinodon macularius eremus), que es la última población de este pez que queda en los manantiales; así como la de la tortuga pecho quebrado sonorense (Kinosternon sonoriense longifemorale), el molusco quitobaquito (Tryonia quitobaquitae) y el pupo panzaverde (Agosia chrysogaster).
Para resolver esta problemática se propuso la implementación de una nueva planta de tratamiento de aguas residuales con el fin de reducir las cargas al río, tratar el agua y utilizarla en actividades agrícolas, y reducir la extracción de agua subterránea, explicó el especialista. El BDAN otorgaría una parte del crédito junto con Conagua, la EPA pagaría la estación de bombeo y la línea de conducción. Sin embargo, uno de los temores previos a la construcción era que no fuera financieramente autosuficiente.


“Debido a que se tenía mucho temor de que el operador no pudiera pagar el costo de la electricidad, la EPA propuso, con sus fondos, llevar a cabo un proyecto piloto de planta de tratamiento con paneles solares. Al final, México decidió absorber el 100% de los costos, y hoy en día es la primera planta en Latinoamérica que funciona con energía solar en su totalidad”, destacó Laureano Álvarez, durante el taller binacional Mejorar la sostenibilidad de las zonas áridas transfronterizas Estados Unidos-México, que se realizó del 2 al 4 de mayo en San Luis Potosí, con el patrocinio de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de ambos países.
El Sistema Fotovoltaico de la Planta Tratadora de Aguas Residuales Los Alisos, que opera desde 2016, está constituido por tres mil celdas solares, lo que genera un ahorro al organismo operador de alrededor medio millón de pesos.
Álvarez recomendó vigilar la aplicación de los planes de ahorro de agua en zonas rurales y urbanas para tener una meta realista de consumo per cápita y pensar en que se disponga del recurso en el futuro, ya que pese a los avances, los permisos de agua no son suficientes y los ríos no pueden crecer más.


miércoles, 9 de mayo de 2018

Descubierto un asteroide exiliado en la periferia del Sistema Solar

Telescopios de ESO descubren un singular y enigmático asteroide que guarda las claves de los turbulentos inicios del Sistema Solar
Un equipo internacional de astrónomos ha utilizado telescopios de ESO para investigar una reliquia del Sistema Solar primordial. El equipo descubrió que el inusual objeto del cinturón de Kuiper, de nombre 2004 EW95, es un asteroide rico en carbono, el primero de su tipo confirmado en la fría periferia del Sistema Solar. Probablemente, este curioso objeto se formó en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y fue lanzado a miles de millones de kilómetros de su lugar de origen hasta su hogar actual, en el cinturón de Kuiper.
Los primeros días de nuestro Sistema Solar fueron una época turbulenta. Algunos modelos teóricos de este período predicen que, después de que se formaran los gigantes gaseosos, estos arrasaron el Sistema Solar, expulsando pequeños cuerpos rocosos del interior del Sistema Solar hacia órbitas remotas a grandes distancias del Sol [1]. En particular, estos modelos sugieren que el cinturón de Kuiper —una región fría más allá de la órbita de Neptuno— debe contener una pequeña fracción de cuerpos rocosos del interior del Sistema Solar, tales como asteroides ricos en carbono, denominados asteroides carbonáceos [2].
Ahora, un reciente artículo científico ha presentado pruebas de la detección del primer asteroide carbonáceo observado en el cinturón de Kuiper, proporcionando datos que apoyan estos modelos teóricos que hablan de unos inicios tempestuosos en nuestro Sistema. Después de llevar a cabo cuidadosas mediciones con múltiples instrumentos instalados en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, un pequeño equipo de astrónomos, dirigido por Tom Seccull, de la Universidad de la Reina de Belfast (Reino Unido), fue capaz de medir la composición del anómalo objeto 2004 EW95 del cinturón de Kuiper, determinando así que se trata de un asteroide carbonáceo. Esto sugiere que se formó originalmente en el interior del Sistema Solar y, desde entonces, debe haber migrado hacia el exterior [3].

viernes, 13 de abril de 2018

Eliminar el hambre en Asia exige adaptar el sector agrícola al cambio climático

De acuerdo con las cifras de la Organización Mundial de la Salud, en algunos casos, hasta el 90 % de la población de las islas padece sobrepeso.


Nueva York, Naciones Unidas / ciberpasquinero

Pese a los avances logrados, más de la mitad del número de hambrientos en el mundo, 490 millones, continúa concentrándose en el continente asiático. 
Paradójicamente, en algunas zonas del Pacífico el problema es la obesidad.
Para paliar esa situación, los gobiernos de la región de Asia y el Pacífico deben centrarse en lograr el reto de acabar con el hambre para el 2030, indicó el director general de la Organización  para la Alimentación y la Agricultura.
Y para conseguirlo, han de reducir la pobreza rural y ajustar las necesidades del sector agrícola al cambio climático.
"Es fundamental aumentar la fortaleza de las comunidades rurales, en particular de los agricultores familiares, donde aún se concentran la pobreza y el hambre", indicó José Graziano da Silva en la apertura de la Conferencia Regional de la FAO para Asia y el Pacífico.
Da Silva destacó que los países de esa región han conseguido "notables avances" en la reducción de la desnutrición durante las dos últimas décadas y recordó que de los 815 millones de personas que sufrían hambre en el mundo durante 2016, 490 millones estaban ubicados en esa región.
Destacó que el rápido crecimiento económico de la zona no se ha traducido en mayores ingresos para las comunidades rurales.
Para enfrentarse a esa situación, recomendó sistemas de protección social y programas de alimentación escolar que, además de haber probado su eficacia, adquieren productos de proximidad a agricultores familiares.

El cambio climático y la obesidad dos graves obstáculos para las Islas del Pacífico
Los estados más desprotegidos frente al cambio climático son las islas del Pacífico, resaltó Da Silva al recordar que recientemente sufrieron el embate de dos ciclones.
El máximo responsable de la FAO señaló que esta situación ilustra cómo la adaptación de estas naciones al cambio climático y la resistencia ante los desastres "es una cuestión de supervivencia".
Por otro lado, mostró su preocupación por la obesidad ya que, de acuerdo con las cifras de la Organización Mundial de la Salud, en algunos casos, hasta el 90 % de la población de las islas padece sobrepeso.
Una de las soluciones pasa por la promoción de medidas en el sector público. Las políticas nacionales resultan fundamentales para promover la nutrición como un problema de carácter público; es responsabilidad de todos y los consumidores deben ser conscientes de las ventajas e inconvenientes de lo que están comiendo.
"Esto implica educación nutricional, concienciación, así como regulaciones sobre el etiquetado y la publicidad", según Da Silva.
El director general solicitó a los socios internacionales y regionales que contribuyan con apoyo financiero y técnico para poner en práctica el Programa de Acción Mundial sobre Seguridad Alimentaria y Nutrición en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo.