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martes, 14 de octubre de 2014

La respuesta animal al cambio climático

Estudiadas en cortes transversales, los anillos concéntricos de las
estalactitas nos informan sobre las modificaciones pasadas del clima
terrestre. (foto ornitologiaencadiz.blogspot.mx)


Entender cómo las comunidades animales respondieron a cambios
climáticos en el pasado puede ayudarnos a entender cómo van a
responder a cambios climáticos en el futuro.
La paleontología aplicada a grandes escalas geográficas y temporales
tiene la capacidad de desentrañar esta interrelación entre el clima y
las faunas pasadas.
Un equipo de investigación de la Universidad Complutense de Madrid
(UCM) acaba de publicar los resultados de sus investigaciones en la
revista Scientific Reports.
La presencia de las especies en los ecosistemas cambia con las
fluctuaciones del entorno, pero también dependiendo de las
preferencias ecológicas de cada especie.
Por ejemplo, no responderá de igual modo cuando llega un periodo seco
un animal típico de zonas áridas, que si se trata de un animal que
requiere un entorno húmedo y frondoso para sobrevivir.
En el escenario macroevolutivo que se maneja, estas preferencias se
suman al clima cambiante y a la heterogeneidad geográfica de los
ecosistemas, y es precisamente esta maraña de factores la que acaba de
desenredar un equipo de investigadores del Departamento de
Paleontología de la UCM.

Cuando se estudia un gran número
de fósiles es posible analizar
detalladamente cómo varía
su importancia en las
comunidades del pasado, tanto
en el tiempo como en el espacio.

Pero este tipo de investigación no se puede llevar a cabo con cualquier grupo.
La investigación que se acaba de publicar se ha centrado en las
faunas de roedores de la Península Ibérica y Francia de hace entre 12
y 5 millones de años (durante el Mioceno), ya que su registro fósil es
excepcional gracias a muchas décadas de excavaciones paleontológicas y
muchos trabajos de identificación llevados a cabo por especialistas.
En este contexto hay que recalcar, por tanto, la importancia
cuantitativa y cualitativa a escala global de los yacimientos de
micromamíferos de la Península Ibérica y el sur de Francia.
El estudio realizado por miembros del grupo de investigación de la UCM
sobre Paleoclimatología, Macroecología y Macroevolución de
Vertebrados, ha identificado en concreto grupos de especies con
requerimientos ecológicos afines, y lo ha hecho analizando qué
especies fluctuaron de forma similar en el tiempo como resultado de
una sensibilidad compartida a los cambios ambientales.
Estos conjuntos de especies que se comportan de manera diferenciada en
el tiempo y en el espacio se han definido como Componentes
Faunísticos, habiéndose podido confirmar el cambio de las faunas
dominadas por lirones del Mioceno medio, a las dominadas por ratas y
ratones del Mioceno superior.
Si bien, lo más interesante que se ha podido observar con este trabajo
es no solamente cómo son estos cambios y sustituciones de unas faunas
por otras en el tiempo, sino que además son muy heterogéneos en el
espacio.

A la sucesión temporal que se da
en las faunas, se superpone una
diferenciación biogeográfica basada
en la existencia de dos provincias
faunísticas dentro de la
Región Iberoccitana.

Distintos componentes faunísticos se comportaron de manera
diferenciada dependiendo de si se encontraban en la provincia
meridional (cuencas de la península Ibérica salvo el noreste), o en la
septentrional (cuencas de Cataluña y sur de Francia).
Particularmente interesante es la presencia de un componente
faunístico profundamente forestal en las faunas septentrionales,
dominado por la presencia de de un buen número de especies de ardillas
voladoras y castores.
Esta distinción en sus comportamientos tuvo su base en las diferentes
características ambientales de estas dos provincias (más árida y
subtropical la meridional, más húmeda y fresca la septentrional), así
como en la diferente capacidad de reacción de los distintos
componentes faunísticos frente a los cambios ambientales que se
produjeron en los 7 millones de años abarcados por este estudio.
El análisis realizado permite complementar la imagen que tenemos sobre
las sucesiones faunísticas con una visión de gran resolución
espaciotemporal, como sólo las faunas de micromamíferos del Neógeno
ibérico pueden ofrecer. Este detalle nos permite vislumbrar la
influencia combinada de cambios climáticos y variaciones
biogeográficas en la evolución de la biosfera.


Referencias:
se pueden consultar el texto íntegro del trabajo en la revista
Scientific Reports (open access) Gómez Cano, A.R., Cantalapiedra,
J.L., Álvarez-Sierra, M.A. & Hernández Fernández, M. 2014. A
macroecological glance at the structure of late Miocene rodent
assemblages from Southwest Europe. Scientific Reports, 4: 6557;
DOI:10.1038/srep06557.

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