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domingo, 11 de enero de 2015

La cápsula Dragón ya viaja hacia la Estación Espacial Internacional






 La cápsula Dragón, lanzada por la
compañía Space X, ya viaja hacia la Estación Espacial Internacional con
2,2 toneladas de suministros para los 6 astronautas que viven en ella y
con el objetivo de efectuar por primer vez un ensayo de amerizaje con
parte del cohete Falcon 9.
<p>La cápsula Space X Dragon, expuesta en la sede de la compañía estadounidense SpaceX en Hawthorne, Estados Unidos. EFE/Michael Nelson</p>
La cápsula se puso en órbita a las 04.47 hora
local (9.47 GMT) desde Cabo Cañaveral (Florida) como estaba previsto,
después de que en el último intento, que tuvo lugar el pasado martes, se
cancelara el despegue a apenas 1 minuto y 21 segundos de la hora
programada por problemas técnicos en el cohete.


Es la quinta misión de este tipo tras el éxito de las cuatro
anteriores, pero esta vez, cuando ya Dragon estuvo en órbita y
encaminado hacia la EEI, SpaceX desprendió la primera fase del Falcon 9 y
la hizo aterrizar de forma controlada en una plataforma flotante sobre
el Atlántico, a unos 320 kilómetros al este de la ciudad de
Jacksonville, también en Florida.


Este intento de aterrizaje no tiene precedentes de acuerdo con la
compañía, que estimó en diciembre sus probabilidades de éxito en un 50
por ciento “en el mejor de los casos”.


Tras producirse el aterrizaje del Falcon 9 sobre la plataforma del
barco situada en el océano, el fundador de SpaceX, Elon Musk, explicó en
su cuenta de Twitter que el cohete había alcanzado su destino, pero de
manera muy brusca.


“El cohete alcanzó la plataforma del barco, pero aterrizó con mucha
fuerza. Estuvimos cerca, pero no lo logramos. Es un buen paso para el
futuro, de todas formas”, dijo.

Musk busca desarrollar así cohetes independientes y reutilizables que
permitan abaratar el costo de los vuelos espaciales, ya que hasta ahora
estos terminan siendo lanzados al mar tras cumplir la misión.


El Falcon 9 ya efectuó dos amerizajes en dos ocasiones, pero la
diferencia en este caso radicaba en el intento de desplegar sus patas de
aterrizaje en la plataforma, allanando el camino para su reutilización.


No obstante, el objetivo principal del lanzamiento es enviar la
cápsula no tripulada Dragon para abastecer a la EEI con experimentos,
alimentos y otros suministros, como ya hiciera en otras cuatro ocasiones
de manera exitosa, aunque en este caso la misión fue cancelada hasta
tres veces, dos de ellas el pasado diciembre.


Entre los experimentos que lleva la Dragon a la EEI figuran uno para
estudiar el sistema inmunológico de las moscas de la fruta y un
instrumento de la NASA, conocido con las siglas CATS, para supervisar
desde la órbita la distribución mundial de las nubes.


Se espera que la cápsula llegue a la estación el lunes y se
acople a la misma para llevar a cabo el traslado de los materiales, que
se efectuará durante las próximas cuatro semanas, tras las cuales la
cápsula se desprenderá de la EEI para caer finalmente al océano.


La empresa, con sede en California, tiene un contrato de 1.600
millones de dólares con la NASA para realizar 12 misiones de
abastecimiento a la EEI con su cohete Falcon 9 y su cápsula Dragon.


Mientras, su competidora, Orbital Sciences, cuenta con un contrato
con la agencia espacial de 1.900 millones de dólares para efectuar ocho
misiones de abastecimiento.

En octubre pasado, un cohete Antares de Orbital Sciences explotó poco
después de partir con dos toneladas de carga para el complejo espacial
y, días más tarde, murieron dos pilotos en un vuelo de prueba de la nave
espacial SpaceShipTwo de la compañía Virgin Galactic.


Estados Unidos, que retiró su flota de transbordadores en 2011,
perdió la capacidad para realizar viajes tripulados en un vehículo
propio y ha dependido de las naves rusas Soyuz para enviar a sus
astronautas a la EEI, con un costo de unos 70 millones de dólares por
vuelo.


El pasado 5 de diciembre, la cápsula Orion realizó con éxito su
primer vuelo de prueba no tripulado al espacio, un paso importante hacia
la exploración de nuevos destinos en el espacio profundo como un
asteroide o el planeta Marte.



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